Mettez du sel dans vos vacances : visite de l'écomusée du marais salant à Loix

Sur la côte nord de l'île de Ré, en bordure du Fier d'Ars, l'écomusée du marais salant de Loix vous invite à découvrir l'histoire de la saliculture et les marais salants rétais... Pour visiter ce musée atypique, il faut se rendre à la prise de La Lasse, un site naturel exceptionnel que l'on rejoint par une petite route sinueuse qui serpente entre les marais salants, juste avant le petit village de Loix.

Visite de l'écomusée du marais salant à Loix

L'exposition " Sel de mer, Sel de Ré "

Pour se mettre dans le bain, l'Écomusée du marais salant propose une exposition (images, maquette et vidéo) consacrée à l'histoire des salines, la création des marais salants, les techniques de production du sel qui n'ont pratiquement pas changé depuis le Moyen-Âge, l'entretien des bassins. Après ces explications très complètes sur le fonctionnement d'un marais salant, le guide de l'écomusée vous emmène in situ, voir comment ça se passe grandeur nature sur le terrain.

Une visite guidée d'un marais en activité

Accompagné d'un guide, partez à la découverte d'un marais salant en activité. En été, vous pourrez assister au travail du saunier, qui vous fera voyager dans son univers. C'est un métier très dur, rythmé par les des saisons. Au printemps, il vide les salines de l'eau de pluie, évacue la vase et les algues, reconstruit les ponts. L'été, il récolte le sel à l'aide d'un " las ", un grand râteau en bois long de 5 mètres. En automne et en hiver, le saunier roule le sel afin de protéger les marais des gelées et de grandes marées.

L'occasion aussi de découvrir un écosystème peu connu, mais extrêmement riche. Les marais abritent une flore spécifique : salicorne, obione, statis, moutarde noire... Les vasières du Fier d'Ars offrent également des refuges et des habitats naturels pour de nombreuses espèces d'oiseaux sédentaires et migrateurs. Parmi elles, on trouve des Aigrettes garzettes, Tadornes de Belon, Bernaches cravants, Échasses blanches et Gorgebleues à miroir.

Un peu d'histoire

Les premiers marais salants rétais datent du XIIe siècle. Ce sont les moines de l'abbaye de Saint-Michel-en-l'Herm (Vendée), qui ont entrepris de grands travaux d'endiguement, créant des centaines d'hectares de salines. Il faut cependant attendre le XVe siècle pour voir l'activité salicole prendre réellement son essor. L'île est alors surnommée " Ré la blanche ", en référence à la couleur des montagnes de sel qui grandissent dans les marais salants.

Au XIXe siècle, l'île de Ré compte plus de 1550 hectares de marais salants en activité, soit presque 20% de la superficie de l'île. La production salicole est à son apogée et contribue à la prospérité économique de l'île. Près de 1 000 familles vivent de la culture du sel, dont la production est estimée à 30 000 tonnes par an. " L'or blanc " s'exporte dans tout le royaume de France, mais aussi au Danemark, dans Pays-Bas et en Allemagne.

À partir des années 1850, la saliculture rétaise connaît une période de déclin, due à l'effondrement du prix du sel. Faute d'entretien, une grande partie des marais salants est envahie par la mer. Le métier de sauniers aurait pu disparaître si une poignée d'irréductibles n'avait pas relancé l'activité dans les années 1990. Aujourd'hui, environ 70 producteurs regroupés en coopérative perpétuent ce savoir-faire ancestral et redonnent vie aux marais.

Infos pratiques

  • Adresse : Route de Loix, 17111 Loix (à 10 km du Camping 4 étoiles La Grainetière)
  • Ouverture de mars à novembre (plusieurs visites guidées quotidiennes)
  • Durée de la visite: 45 à 60 minutes
  • Tarif adulte : 5,50€, jeune de 12 à 18 ans : 5.00€, enfant de 8 à 11 ans : 2,70€, gratuit pour les moins de 8 ans.
  • La boutique de l'écomusée propose de nombreux produits issus des marais : gros sel, sel aromatisé, fleur de sel, salicorne, caramels, ainsi que divers ouvrages sur la saliculture.
  • Site officiel : www.marais-salant.com
mercredi 09/12/2020 - 16:08:00
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