Il était une fois... le fort de la Prée

Ce mois-ci, on monte à l'assaut du fort de la Prée, un lieu chargé d'histoire et d'histoires. Situé entre La Flotte et Rivedoux, à 100 m de l'abbaye des Châteliers, c'est le plus ancien fort militaire du Grand siècle conservé de l'île de Ré.

Le fort de la Prée

Naissance du Fort

Construit en 1625 sur ordre de Toiras, gouverneur de l'Ile de Ré, le fort de la Prée avait pour objectif premier d'asseoir la souveraineté du roi Louis XIII sur l'île face aux protestants de La Rochelle. Il est construit en forme étoile à quatre bastions, reliés par des courtines semi-circulaires, selon les plans des ingénieurs D'Argencourt et Le Camus, à qui l'on doit aussi la construction de la citadelle de Saint-Martin-de-R.

Sa situation hautement stratégique, à moins de 5 km du continent, permettait d'interdire le passage du pertuis breton en croisant ses feux avec ceux des batteries de Saint-Marc installés près de la Repentie et de l'anse du Plomb.

Pour son édification, on emploie des matériaux provenant des bâtiments ruinés de l'abbaye des Châteliers située tout proche. Régulièrement modifié au cours du XVIIe siècle, le fort est laissé à l'abandon au siècle suivant. Ce n'est qu'en 1793 que la place forte est remise.

LE SAVIEZ-VOUS ? Le fort de la Prée a servi de cachette à l'armée royale (800 hommes) venue soutenir Toiras lors du siège de l'île de Ré par le Duc de Buckingham en 1628. Un fait d'armes qui permit aux Français de chasser les Anglais de l'île de Ré.

Un "fort d'opérette" selon Vauban

Sur le plan de l'architecture militaire, le fort de la Prée ne fait pas l'unanimité. C'est un ouvrage mal conçu qui ne sera jamais réellement modernisé, et ce, malgré d'importants travaux de fortification réalisés entre 1665 et 1680. Le gouverneur de l'île souligne les principales faiblesses du fort : l'absence de puits (pas d'eau potable) et la taille réduite des casernes ne permettent pas d'accueillir la garnison nécessaire à sa défense. En 1681, Vauban le qualifie de "fort d'opérette" et songe même à le raser. Il sera encore modifié en 1875 et finalement déclassé en 1934.

Durant la Seconde Guerre mondiale, l'armée allemande lui porte plus d'intérêt. Un blockhaus d'observation et une batterie baptisée "Berta" sont construits en 1942 pour surveiller la rade de La Rochelle. En 1949, changement de décor et d'ambiance. Le fort accueille une colonie de vacances qui va perdurer de longues années. Il appartient aujourd'hui au Comité National des Oeuvres Sociales, Sportives et Culturelles de l'Administration pénitentiaire, qui a entrepris la restauration de l'ensemble de l'édifice.

Visite du Fort de la Prée : 400 ans d'histoire à parcourir

Profitez de votre séjour en camping à l'île de Ré pour visiter le fort de la Prée et traverser près 400 ans d'histoire. À l'intérieur, on peut déambuler librement autour des différents bâtiments et espaces d'exposition : le "donjon", l'ancien logement des officiers, les casernes, les abris de munitions, le magasin à poudre... La visite continue par les extérieurs en longeant les douves.

La visite guidée est la meilleure façon de visiter le fort de la Prée et d'en découvrir les moindres recoins : 2 visites par jour, à 10 h 30 et 16 h (durée : 1 h 15).

Durant l'été, le fort propose de nombreuses animations pour les familles (chasse au trésor, escape game, reconstitution historique...), ainsi que des visites nocturnes tous les mercredis en juillet et août.

Info pratique :

Comment rejoindre le Fort de la Prée : accès par la route en venant de Rivedoux. En vélo par la piste cyclable jusqu'à l'abbaye des Châteliers, puis 800 m sur le sentier piéton bordant le littoral jusqu'au Fort.

  • Adresse : Route de Rivedoux, RD 735, 17630 La Flotte (à 10 minutes du Camping 4 étoiles La Grainetière).
  • Ouverture : avril, mai, juin, septembre et vacances Toussaint : 10 h - 18 h 30 ; juillet et août : 10 h - 19 h ; fermeture hebdomadaire les samedis en avril et vacances de Toussaint.
  • Tarif adulte visite libre : 5,50 €, visite guidée : 7 €, enfant de 4 à 13 ans : 2 €, gratuit pour les moins de 4 ans.
  • Plus d'infos sur le site www.fort-la-pree.com ou par téléphone : 05 46 09 73 33.
jeudi 06/10/2022 - 16:13:00
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